Preview : Liverpool - United

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Manchester United se déplace à Liverpool dimanche (coup d'envoi à 14h30) pour ce qui sera la première partie de cette incroyable journée qui verra également Arsenal recevoir Chelsea (17h00).


Le milieu de Liverpool Xabi Alonso est de retour après une blessure au metatarse qui l'a écarté des terrains pendant deux mois.

L'arrière Steve Finnan est incertain à cause d'un problème au mollet mais Javier Mascherano tiendra bien sa place malgré un coup au tibia reçu contre Marseille mardi.

Sir Alex Ferguson n'aura aucun problème majeur hormis avec John O'Shea qui s'est fait mal aux adducteurs. Owen Hargreaves a bien récupéré de la blessure au mollet contractée contre Derby County.

Liverpool: Reina, Arbeloa, Carragher, Hyypia, Riise, Kewell, Gerrard, Mascherano, Benayoun, Alonso, Kuyt, Torres, Aurelio, Babel, Crouch, Finnan, Hobbs, Itandje, Leiva, Voronin, Sissoko.

Man United: Van der Sar, Kuszczak, Brown, Simpson, Ferdinand, Vidic, Pique, O'Shea, Evra, Ronaldo, Nani, Fletcher, Anderson, Hargreaves, Carrick, Giggs, Rooney, Saha, Tevez.

FAITS A RETENIR

Livrepool va tenter pour la 7è fois d'affilée de remporter une 50è victoire contre United en championnat.

Un nul serait suffisant pour que United passe devant Arsenal avant que ces derniers ne jouent face à Chelsea environ 45 minutes plus tard. Si Liverpool gagne, ils réduiront l'écart avec United à 3 points au lieu de 6 actuellement.

Liverpool a perdu à Reading samedi dernier (3-1) et peuvent perdre une deux matchs d'affilée pour la première fois depuis 17 rencontres de Premier League.

Les deux clubs rencontrent pour la troisième fois un membre du "Big Four" cette saison et ils sont tous deux invaincus. United a battu Chelsea 2-0 à Old Trafford le 23 septembre et fait nul 2-2 à Arsenal le 3 novembre. Liverpool a fait deux fois 1-1 à Anfield, face à Chelsea le 19 aout puis face à Arsenal le 28 octobre.

Sir Alex Ferguson mène pour le moment face à Rafael Benitez. United a gagné 5 fois pour 1 match nul face aux Reds de Benitez en Premier League. La seule victoire de Rafa date de février 2006 lorsque Liverpool avait éliminé United de la FA Cup.

United a mis fin à la série de 30 matchs sans défaite de Liverpool en gagnant 1-0 à Anfield en mars dernier. Malgré l'expulsion de Paul Scholes en fin de match, les Red Devils avaient quand même arraché la victoire sur un but de John O'Shea à la 91è minute.

Liverpool a concédé à Manchester United plus de défaites en Premier League qu'aucun autre club (16), et encaissé plus de buts face aux Red Devils qu'aucune autre formation (44).

FORME

Liverpool
1.La défaite à Reading a mis fin à l'invincibilité des Reds depuis le début de saison (8 victoires, 7 nuls).

2.Les trois buts concédés face aux Royals étaient les premiers concédés depuis cinq matchs et représentent l'équivalent de la moitié des buts concédés jusqu'alors (6 au total et 3 sur ce match pour porter le total à 9).

3.Portsmouth puis Fulham entre le 28 avril et le 5 mai: soit la dernière fois que Liverpool a concédé deux défaites d'affilée en championnat.

4.Deux points par match de moyenne (30 pour 15 matchs): soit 8 points de plus que l'an dernier au même point.

5.Seulement deux fois les Reds ont encaissé le premier but d'une rencontre cette saison, soit le plus petit total du championnat (à Everton 2-1 et à Reading 1-3).

6.Seulement une fois Liverpool a été mené à la mi-temps (à Everton 1-0).*

7.Cinq victoires sur les cinq derniers matchs à Anfield toutes compétitions confondues avec un goal average de 20-2 en leur faveur...

8.Onze matchs sans défaites à domicile pour Liverpool depuis la défaite face à United 1-0 en mars dernier (6 victoires, 5 nuls).

9.Le seul club a avoir obtenu 4 penalties jusque ici et le seul avec Birmingham City a en avoir concédé 4.

10.Les prochaines journées de championnat pour Liverpool: réception de Porstmouth, déplacement à Derby County, déplacement de nouveau à Manchester City avant de recevoir Wigan pour la nouvelle année.

Manchester United
1.16 victoires en 20 matchs toutes compétitions confondues et une seule défaite sur les 14 derniers.

2.Recordman de victoires en championnat pour l'instant (11, comme Arsenal).

3.La meilleure défense dans le championnat le plus fort. Seulement 8 buts concédés en 16 matchs, un tous les deuxc matchs ou un toutes les trois heures.

4.United a gagné trois matchs de plus que Liverpool cette saison (11 contre 8) mais en a perdu un de plus (2 contre 1).

5.United a gagné 11 des 13 derniers matchs de Premier League, n'en perdant qu'un seul.

6.Les Red Devils sont gardé leurs buts inviolés 8 fois sur les 13 dernières rencontres et n'a pas inscrit de but qu'une seule fois (à Bolton 0-1).

7.Sur les 13 matchs où United a marqué, il y a eu 11 victoires pour 2 nuls et aucune défaite.

8.A 12 reprises, United a ouvert le score (record cette saison): bilan 10 victoires 2 nuls.

9.United n'a concédé que deux buts dans les 15 dernières minutes de ses matchs cette saison. Seuls Liverpool et Arsenal ont fait mieux.

10.Les prochaines journées de championnat seront: réception d'Everton, déplacement à Sunderland, puis un nouveau déplacement à West Ham et pour démarrer 2008, la réception de Birmingham City.

STATS JOUEURS

Fernando Torres est le meilleur buteur de Liverpool avec 12 buts.

Torres et Steven Gerrard sont les deux co-meilleurs buteurs du club en championnat avec 6 buts.

José Reina mène la course au Gant d'Or (Golden Glove) avec 9 matchs sans avoir encaissé de but.

Cristiano Ronaldo est le meilleur buteur de Manchester United avec 14 buts.

Ronaldo est également le meilleur buteur du club en championnat avec 9 buts. Il est en tête du classement des buteurs à égalité avec Emmanuel Adebayor (Arsenal).

Rio Ferdinand est le seul joueur à avoir démarré tous les matchs de championnat de United cette saison.

TETE A TETE

Manchester United a réalisé le doublé face à Liverpool la saison dernière pour la quatrième fois en Premier League et la deuxième fois en trois saisons.

United a été le seul club a gagner à domicile et à l'extérieur face à Liverpool l'an passé, et Liverpool fait partie des 12 clubs ayant subi la loi des Red Devils deux fois l'an dernier.

United visera une quatrième victoire de rang face à Liverpool.

Sur 18 points possibles, Liverpool n'en a pris qu'1 à United, c'était lors d'un 0-0 à Anfield au début de la saison 2005/06.

Domicile et extérieur:
League (PL incluse): Liverpool 49 victoires, Man Utd 56, 43 nuls
Prem: Liverpool 7 victoires, Man Utd 16, 7 nuls

à Liverpool seulement:
League (PL incluse): Liverpool 35 victoires, Man Utd 21, 18 nuls
Prem: Liverpool 4 victoires, Man Utd 8, 3 nuls

L'an dernier
Liverpool 0-1 Manchester United
3 Mars 2007 - Arbitre: Martin Atkinson
Buteur: O'Shea 90è
Expulsé: Scholes (Man Utd) 86è

L'arbitre de ce match sera Marl Halsey (Lancashire)

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Source(s) : BBC.com