Preview : United - Everton

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Manchester United est en route pour sa troisième finale de la saison, mais il lui faudra pour cela se débarrasser de l'obstacle Everton, dimanche à Wembley (coup d'envoi 17h heure française).


Déjà vainqueurs de la Coupe du Monde des Clubs le 21 décembre dernier (victoire contre Quito 1-0) et de la Carling Cup le 1er mars (contre Tottenham aux tirs au but, 0-0 dans le temps réglementaire), les Red Devils ont l'occasion de se rapprocher un peu plus d'un autre trophée, probablement plus important encore que les deux précédents : la mythique FA Cup.

S'il est des pays, comme la France, où les coupes nationales font figure de prix de consolation, ce n'est pas le cas en Angleterre. Créée en 1871, il y a presque 140 ans, elle est souvent jouée à fond par les gros clubs qui connaissent son importance par rapport à l'Histoire autant qu'aux supporters, et cette saison plus que jamais, le dernier carré est composé de l'élite du football anglais.

Malgré la fatigue qui s'est certainement immiscée dans les corps des joueurs, nul doute donc que Sir Alex jouera le coup à fond et alignera sa meilleure équipe face à une des équipes les plus régulières et les plus dangereuses de ces dernières saisons, de l'autre côté de la Manche...

L'adversaire

Après avoir frôle la relégation il y a tout juste cinq ans (17èmes en 2003-2004), les Toffees ont en effet redressé la barre de belle manière, terminant une fois quatrièmes, une fois cinquièmes et une fois sixièmes au cours des quatre dernières campagnes nationales, et étant quasi-certains de se qualificer pour la coupe de l'UEFA en fin de saison.

Pourtant, on ne peut pas dire que c'était bien parti pour les hommes de David Moyes. Après un début de saison assez catastrophique au vu de leurs ambitions (16èmes après huit journées et éliminés de la Coupe de l'UEFA dès le premier tour par le Standard de Liège), les Blues de Liverpool se sont rattrapés et occupent la sixième place depuis la fin du mois de décembre.

Mieux, ils affichent à présent 8 points d'avance sur leur plus proche poursuivant (West Ham) ce qui leur assure presque à six journées de la fin une participation en Europa League la saison prochaine. Ce qui a valu à leur entraîneur écossais un titre d'Entraîneur du mois pour février 2009, lui qui est souvent reconnu par ses pairs comme un des meilleurs coachs de l'élite anglaise.

Moyes dispose dans son effectif de joueurs très talentueux tels que Mikel Arteta ou Tim Cahill, pour ne citer qu'eux, et ne devrait pas être un adversaire facile à écarter ce dimanche... A noter aussi que trois anciens de la maison évoluent du côté de la Mersey : Phil Neville, Tim Howard et Louis Saha.

Manchester United

On a bien cru que le rouleau compresseur rouge allait s'arrêter au pire des moments (y a-t-il vraiment un bon moment pour cela?). Après des prestations de très haut niveau jusqu'au début du mois de mars, qui nous ont propulsé en tête du championnat avec potentiellement 10 points d'avance, en quart de finale de C1 et dans le dernier carré de la Cup, les dernières semaines ont été plus pénibles.

Humiliés face à Liverpool, puis battus à Fulham, les Mancuniens ont vu fondre leur avance qui se porte à présent à 4 points potentiellement, en cas de victoire dans notre match en retard contre Portsmouth. Mais le plus important est que la casse a somme toute été limitée : après une série de matchs où les résultats (parfois) et le jeu (souvent) nous ont fait défaut, nous sommes toujours en tête de la Premier League et qualifiés en demi-finale de C1. Et le retour de Rio Ferdinand contre Porto mercredi coïncide avec notre premier match sans prendre de but depuis... l'Inter, le dernier match que nous ayons joué juste avant les Scousers.

United, Everton, et la Cup

Everton a à son actif cinq victoires en FA Cup (1906, 1933, 1966, 1984, 1995) et sept défaites en finale (1893, 1897, 1907, 1968, 1985, 1986, 1989). United est l'équipe qui a remporté la compétition le plus grand nombre de fois : 11 (1909, 1948, 1963, 1977, 1983, 1985, 1990, 1994, 1996, 1999, 2004) et aussi celle qui a perdu le plus de finales : 7 (1957, 1958, 1976, 1979, 1995, 2005, 2007).

Les deux équipes se sont rencontrées en finale à 2 reprises. En 1985, alors qu'Everton était sur le point de réaliser un triplé championnat - Cup - Coupe de l'UEFA, ils ont du se contenter du doublé après notre victoire 1-0 à Wembley. Un but de Norman Whiteside dans la seconde période de la prolongation nous avait alors offert le trophée.

10 ans plus tard, le vent a tourné. Cette fois ce sont les Toffees qui se sont imposés sur le même score de 1-0, un but de Paul Rideout à la demi-heure de jeu. Ce qui fait donc une victoire chacun en finale. Un historique qui ne bougera pas cette année étant donné qu'une seule des deux équipes ira en finale...

Les parcours des deux équipes

Troisième tour (3 et 4 janvier)
Macclesfield 0 Everton 1 (Osman)
Southampton 0 United 3 (Welbeck, Nani, Gibson)

Quatrième tour (24 et 25 janvier)
United 2 Tottenham 1 (Scholes, Berbatov)
Liverpool 1 Everton 1 (Lescott)

Quatrième tour replay (4 février)
Everton 1 Liverpool 0 (Gosling)

Quarts de finale (7 et 8 mars)
Fulham 0 United 4 (Tevez, Tevez, Rooney, Park)
Everton 2 Boro 1 (Fellaini, Saha)

Quelques stats

Les bilans en championnat
United : 71 points - 22 victoires, 5 nuls, 4 défaites - 54 buts pour, 21 contre (-1 match)
Everton : 52 points - 14 victoires, 10 nuls, 8 défaites - 47 buts pour, 34 contre

Les cinq derniers matchs de chaque équipe
21/03 : EPL : Fulham 2 United 0
05/04 : EPL : United 3 Villa 2
07/04 : C1 : United 2 Porto 2
11/04 : EPL : Sunderland 1 United 2
15/04 : C1 : Porto 0 United 1

08/03 : Cup : Everton 2 Boro 1
14/03 : EPL : Everton 3 Stoke 1
21/03 : EPL : Pompey 2 Everton 1
05/04 : EPL : Everton 4 Wigan 0
12/04 : EPL : Villa 3 Everton 3

En face à face
177 matchs joués - 77 victoires, 39 nuls, 61 défaites - 261 buts pour, 251 contre
Sur terrain neutre : 4 matchs joués - 1 victoire, 3 défaites - 1 but pour, 4 contre

Les cinq dernières confrontations
28 avril 07 (EPL) : Everton 2 United 4 (O'Shea, CSC, Rooney, Eagles)
15 sept 07 (EPL) : Everton 0 United 1 (Vidic)
23 déc 07 (EPL) : United 2 Everton 1 (Ronaldo, Ronaldo)
25 oct 08 (EPL) : Everton 1 United 1 (Fletcher)
31 jan 09 (EPL) : United 1 Everton 0 (Ronaldo)

La dernière fois que...
United a gagné : 31 janvier 2009 (EPL, 1-0)
Everton a gagné : 20 avril 2005 (EPL, 1-0)
Match nul : 25 octobre 2008 (EPL, 1-1)

Les acteurs (source : BBC Sport - changements possibles)

David Moyes saura demain s'il peut aligner ou non Louis Saha, qui a été malade ces derniers jours. L'attaquant prêté par City, le Brésilien Jo, ne peut pas jouer en Cup sous le maillot d'Everton. En revanche, nos adversaires enregistrent les retours de Joseph Yobo et James Vaughn.

Le groupe de David Moyes (BBC Sport) : Howard, Hibbert, Lescott, Jagielka, Baines, Osman, Pienaar, Neville, Rodwell, Fellaini, Cahill, Yobo, Saha, Vaughan, Nash, Gosling, Jacobsen, Van der Meyde, Castillo, Baxter.

Gary Neville et Rafael da Silva ont passé avec succès les tests d'aptitude physique, tandis que Wayne Rooney et Michael Carrick devraient avoir récupéré des coups encaissés à Porto mercredi et être donc disponibles. Paul Scholes, Park Ji-Sung et Carlos Tevez, tous reposés en milieu de semaine, pourraient bien être titulaires.

Le groupe de Fergie (BBC Sport) : Van der Sar, Foster, Kuszczak, Neville, Evra, Ferdinand, Vidic, Rafael, Fabio, O'Shea, Evans, Ronaldo, Anderson, Scholes, Fletcher, Gibson, Carrick, Park, Nani, Giggs, Rooney, Tevez, Berbatov, Macheda.

L'arbitre de la partie sera M. Mike Riley. Celui-ci a arbitré 19 matchs de Premier League cette saison, distribuant 4 cartons rouges et 81 jaunes, soit une moyenne de 4.47 cartons par match (la plus élevée de PL).

Il a officié lors de plusieurs de nos matchs cette saison : contre Newcastle (1-1, jaunes pour Campbell, Brown et Rooney), à Chelsea (1-1, jaunes pour Scholes, Ferdinand, Neville, Berba, Rooney, Evra et Ronaldo), contre Everton (3-2, jaune pour Macheda).

Sur le forum


Source(s) : Manchester Devils, BBC Sport, StretfordEnd.co.uk - Image : Telegraph.c