Nobby Stiles est décédé

Histoire

Manchester United a confirmé le décès survenu hier, vendredi 30 octobre, de Nobby Stiles, champion d'Europe en 1968 avec les Busby Babes.

Né à Collyhurst, Manchester, le 18 mai 1942, Stiles a accompli l'essentiel de sa carrière à Manchester United (de 1960 à 1971), le club dont il était supporter étant gamin. Trop jeune en 1958 pour participer à l'épopée européenne des Busby Babes entachée de la tragédie que nous connaissons, il a porté pour la première fois le maillot de l'équipe première en octobre 1960. La première de 395 apparitions sous la tunique rouge pour ce milieu défensif talentueux.

Champion du monde en 1966 avec la sélection anglaise, champion d'Europe deux ans plus tard avec United, champion d'Angleterre en 1965 et 1967, Stiles était aussi connu pour son large sourire édenté, souvent caché par une fausse dentition.

Nobby Stiles a de nouveau servi les couleurs de Manchester United entre 1989 et 1993, faisant partie de l'équipe d'encadrement des jeunes du club. Il a notamment vu passer sous ses ordres la célèbre Class of 92, et a donc contribué à développer d'autres légendes du club, telles que Ryan Giggs, David Beckham, Nicky Butt, Paul Scholes ou les frères Neville.

Sa santé avait commencé à se détériorer il y a une dizaine d'années : crise cardiaque, maladie d'Alzheimer et cancer de la prostate ont eu raison de sa fin de vie. Le "toothless tiger" (le tigre sans dent) s'est éteint hier à l'âge de 78 ans. Paix à son âme.


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Source(s) : ManUtd.com, BBC