21 ans, 21 recrues

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Quels sont les 21 meilleurs recrutements que Fergie a fait lors de ses 21 années à la tête de United ?

21 - Brian McClair, 1987-98, 1,220M€
Il n'était pas la tasse de thé de tout le monde, mais que ce soit en attaquant, en milieu ou en tant qu'entraîneur, il a été un serviteur entièrement dévoué au club.

20 - Henrik Larsson, janvier/février 2007, en prêt
Recrutement complètement surprise, mais le Suédois s'est révélé vital dans le titre de United. Arrivé à un moment où Rooney était le seul attaquant disponible, il n'a perdu qu'une fois en 13 matchs. S'il était resté un peu plus longtemps, United aurait pu certainement aller au bout en Champions League.

19 - Nemanja Vidic, 2006-maintenant, 10M€
Le Serbe n'en est encore qu'au début de sa carrière mancunienne mais il a déjà impressionné son monde. Fort comme un boeuf, il rappelle Steve Bruce à la fois par son courage à toute épreuve que par sa capacité à marquer.

18 - Edwin Van der Sar, 2005-maintenant, gratuit
Fergie a longtemps cherché en vain le digne héritier de Peter Schmeichel et le recordman de sélections hollandaises est celui qui s'en approche le plus.

17 - Dwight Yorke, 1998-2002, 18M€
La seule chose frustrante avec Yorke est qu'on ne saura jamais à quel point il aurait pu être bon. Au moins les fans garderont en mémoire sa fabuleuse première année, celle du triplé qu'il a grandement contribué à décrocher.

16 - Rio Ferdinand, 2002-maintenant, 43M€
Critiqué pour sa décontraction et son manque de concentration, Ferdinand est un défenseur classieux et excellent relanceur. Vital dans la conquête du titre dès sa première saison et sa longue suspension la saison d'après a plongé United dans une saison noire.

15 - Teddy Sheringham, 1997-2001, 5M€
A 31 ans, Eric Cantona annonçait prématurément sa retraite en 1997. Teddy Sheringham avait le même âge quand il débarqua un peu plus tard le même été pour le remplacer. A la recherche de titres pour couronner son honorable mais stérile carrière, il quitta United 4 ans plus tard avec 3 championnats, une FA Cup et une Ligue des Champions où il marqua et fit marquer les deux buts de la finale.

14 - Andy Cole, 1995-2001, 10M€
L'ancien buteur de Newcastle était constamment la cible des critiques. Mais en 6 ans à United il remporta 5 championnats, 2 FA Cups, une Ligue des Champions, marquant 121 buts en 275 matchs (un peu moins d'un but tous les deux matchs) et formant avec Yorke ce qui est la référence comme association en attaque à United.

13 - Jaap Stam, 1998-2001, 15,5M€
Décrit comme un colosse aux pieds d'argile, le Néerlandais avait la puissance et la vitesse et fut une des clés du triplé de 1999. Il a gagné le championnat lors de ses 3 saisons au club. S'il n'avait pas été vendu de manière pas très claire en 2001, United n'aurait certainement pas perdu le titre.

12 - Wayne Rooney, 2004-maintenant, 39M€
Après avoir raté Paul Gascoigne, le joyau anglais de sa génération, Ferguson ne pouvait pas en laisser un autre, Rooney, lui filer entre les doigts. Tout juste sorti d'un énorme Euro 2004 où il s'était révélé à l'Europe entière, Rooney était le jeune le plus suivi de tout le continent. Et la fortune que United a osé parier sur lui semble valoir la peine, dès son premier match avec un triplé en Ligue des Champions. Il est devenu le moteur principal du club et en sélection aussi. Parti pour être un des tout meilleurs joueurs de l'histoire du club, si ce n'est le meilleur.

11 - Gary Pallister, 1989-98, 3,3M€
Ferguson cassa le record de l'époque pour un transfert d'un défenseur britannique. Remarquable par sa régularité au plus haut niveau, il forma avec Bruce la charnière référence à United.

10 - Cristiano Ronaldo, 2003-maintenant, 17M€
Signé pour remplacer David Beckham en 2003, Ronaldo a tout de suite émerveillé tout le monde. Après une superbe première saison récompensée par une FA Cup, il est tombé dans des travers qu'il a su effacer pour devenir un des meilleurs joueurs de la planète et conduire United à son premier titre de champion en 4 ans au cours d'une saison où il a été flamboyant.

9 - Steve Bruce, 1987-96, 1,2M€
A la recherche d'un guerrier indomptable sur lequel reposer sa défense, Ferguson s'est jeté sur Bruce pour ne plus le lacher, à juste titre. Un des plus spectaculaires et respectés serviteurs du club, certainement celui qui a le plus donné physiquement sur le terrain.

8 - Mark Hughes, 1988-95, 2,6M€
Le Gallois fut vendu à Barcelone l'année avant l'arrivée de Ferguson mais l'Ecossais rattrappa vite cette erreur. Hughes marqua régulièrement des buts spectaculaires et importantissimes, dont son doublé en finale de FA Cup contre Crystal Palace en 1990 ou son but victorieux en finale de Coupe des Vainqueurs de Coupes 1991 contre... Barcelone.

7 - Ole Gunnar Solskjaer, 1996-2007, 2M€
A ce prix là, c'est du vol. Tellement plus qu'un remplaçant de luxe, mais il avait le don pour marquer quand il entrait en cours de jeu. Dont évidemment le but du sacre suprême de 1999.

6 - Ruud Van Nistelrooy, 2001-2006, 27M€
Ferguson a attendu une saison que le buteur batave guérisse d'une blessure au genou et a été justement récompensé. Van Nistelrooy fut la machine à marquer que Ferguson a recherché tout au long de son règne à Old Trafford. Avec 150 buts en 217 matchs, ses stats rivalisent avec celles des grands Sir Bobby Charlton et Denis Law. Dommage que le club n'ait gagné qu'un championnat et une FA Cup pendant cette période.

5 - Denis Irwin, 1990-2002, 900000€
Pendant 10 ans, l'Irlandais fut irréprochable au poste de latéral gauche. Pas mal vu qu'il était droitier. Peut-être le joueur le plus régulier sous le règne de Fergie. Aussi précieux sur les coups de pieds arrêtés avec ses deux pieds.

4 - Ryan Giggs, 1990-maintenant, gratuit
Techniquement, c'est un produit de la formation mancunienne qui a donné aussi David Beckham, Paul Scholes, Nicky Butt et les Neville. Mais Ferguson était personnellement allé débusquer Giggs quand il était encore à l'école pour s'assurer que son futur serait bien à Old Trafford. Et le Gallois s'est révélé être le symbole du United 9 fois champion. Depuis 15 ans, Giggs déborde sans relache sur son côté gauche. Il devrait battre le record d'apparitions de 759 matchs joués pour le club de Sir Bobby Charlton, tout simplement mythique.

3 - Roy Keane, 1993-2005, 5,4M€
L'Irlandais avait de bien lourdes chaussures à porter quand il arriva au club pour remplacer Bryan Robson en 1993 mais l'élève a au moins égalé le maître. Incomparable comme milieu défensif pendant les années 90, il fut le coeur et le poumon de l'équipe. Relais télépathique de Ferguson sur le terrain, capitaine emblématique du club, rarement un joueur aura autant terrorisé ses adversaires et galvanisé ses coéquipiers.

2 - Peter Schmeichel, 1991-99, 790000€
Le grand Danois n'est pas seulement le plus grand gardien de l'histoire de United, il est peut-être le meilleur gardien de tous les temps. Décrit par Fergie comme "l'affaire du siècle" quand il a été recruté, il a TOUT gagné à United et fut le capitaine de l'équipe lors du sacre européen de 99, pour son dernier match. Une apothéose méritée pour un joueur et un homme d'exception.

1 - Eric Cantona, 1992-1997, 1,7M€
Sans lui, qui sait combien de temps United aurait encore couru derrière un titre de champion ? Ferguson construisait une équipe depuis son arrivée en 1986 et Cantona fut le chaînon manquant, la cerise sur le gateau, la touche finale. Et surtout l'élément déclencheur de tous les succès du club. En 4 saisons et demie au club il a gagné 4 championnats dont 2 doublés et a inspiré la génération dorée des Giggs, Beckham et Scholes. Stature, majesté, charisme, il était le joueur parfait pour le club parfait et y devint une légende. Qui d'autre aurait pu faire chanter la Marseillaise à un stade anglais ? On peut regretter qu'il ait pris sa retraite si jeune.



Mais il est arrivé à Fergie de se planter royalement :
Massimo Taïbi, 1999-2000, 6,5M€
Fergie n'a pas eu beaucoup de succès avec les gardiens. Surtout avec celui là.
Eric Djemba Djemba, 2003-2005, 5,5M€
Recruté comme potentiel successeur de Keane, il ne l'a pas été longtemps.
Kleberson, 2003-2005, 8,5M€
United a passé l'été 2003 à essayer de recruter Ronaldinho, mais a fini avec Kleberson. La seule chose que les deux joueurs partageaient, c'était la nationalité.
Source(s) : Manchester Evening News