La Premier League est de retour! Back to business donc, après les tournées américaine et européenne du club. Les choses sérieuses reprennent avec la réception de West Ham United ce dimanche (coup d'envoi 17h).

Après la déception de la défaite face au Real Madrid cette semaine, les Red Devils auront à coeur de rebondir immédiatement, surtout à domicile, avec une victoire. Lors de l'ouverture du championnat la saison passée, United s'était imposé 3-1 à Bournemouth, avec des buts de Mata, Rooney et Zlatan.

Les news des effectifs

Les recrues Victor Lindelof, Nemanja Matic et Romelu Lukaku pourraient toutes les trois faire leur première apparition en Premier League sous le maillot mancunien, même si le défenseur central suédois est le seul à découvrir complètement la compétition. José Mourinho va avoir le choix en défense, puisqu'Eric Bailly et Phil Jones, suspendus face au Real, sont disponibles également.

De leur côté, les Hammers récupèreront Aaron Cresswell et Manuel Lanzini qui ont quitté l'infirmerie, mais devraient se passer des services de Sofiane Feghouli, Cheikhou Kouyate, Diafra Sakho, Andy Carroll et Michail Antonio, blessés. 

Les performances récentes des équipes

Les Red Devils ont connu une tournée 2017 positive sur le plan des résultats, avec 6 victoires en 7 matchs, contre Los Angeles Galaxy, Real Salt Lake, Man City, le Real, Valerenga et la Sampdoria. Le dernier match de la tournée américaine face au FC Barcelone s'est quant à lui soldé par une défaite 0-1.

Pendant ce temps, les Hammers n'ont engrangé qu'une seule victoire pendant leur pré-saison, en 6 matchs disputés. L'équipe de Slaven Bilic a débuté par un nul 0-0 face à Sturm Graz II, avant de battre Fulham, pensionnaire de Championship, 2-1. Ils ont ensuite voyagé en Allemagne dans le cadre de la Betway Cup, s'inclinant 2-3 dans un match aller-retour contre le Werder Brême, avant de réaliser un nul 3-3 face à Altona 93, équipe de 5e division allemande. Leur dernier match de préparation, il y a 10 jours en Islande, contre Manchester City, les a conduits à une défaite sèche 0-3.

Les Hammers en 2016-2017

La saison passée a vu les Hammers évoluer en Europa League dès le mois de juillet, puisqu'ils ont bénéficié de notre victoire en FA Cup en 2016 pour récupérer une place qualificative pour la compétition, grâce à leur 7e position en championnat. Cela dit, leur voyage s'est achevé dès leur deuxième confrontation, avec une défaite en barrages contre les Roumains d'Astra. Leur campagne de Premier League a de son côté mal débuté, les Londoniens ne s'imposant qu'une fois lors des six premières journées, avant de redresser la barre avec notamment 5 victoires en 7 matchs durant l'hiver. West Ham finira finalement à la 11e place, loin de l'Europe mais aussi de la relégation.

Face à West Ham en 2016-2017

Les Mancuniens ont rencontré West Ham à trois reprises la saison passée, sans être battus. En novembre, nous avons cependant du partager les points à Old Trafford suite à un nul 1-1, Zlatan égalisant après une ouverture du score précoce de Diafra Sakho. Trois jours plus tard, hasard du calendrier, les deux formations se retrouvèrent, cette fois en League Cup. Des doublés d'Ibra et Martial nous permirent de l'emporter facilement 4-1. Enfin, en janvier, les Reds s'imposèrent 2-0 au London Stadium, avec des buts d'Ibra (encore) et Mata.

L'arbitre

Martin Atkinson sera en charge du match de dimanche à Old Trafford. Cet officiel de 46 ans a dirigé 4 matchs de United la saison dernière, dont 3 en Premier League (défaite 0-4 à Chelsea, victoire 3-1 contre Sunderland, nul 0-0 dans le derby mancunien à l'Etihad Stadium), excluant notamment exclu Marouane Fellaini lors du derby en avril dernier.

Le saviez-vous?

Romelu Lukaku peut se targuer d'une belle série face à West Ham. Le Belge a marqué lors de chacune de ses 9 premières apparitions face aux Hammers lorsqu'il jouait sous les couleurs d'Everton, ses buts permettant à son équipe de récupérer 9 points en Premier League face à cette opposition. Il a également distribué 4 passes décisives pendant cette période. Lukaku aura sans doute à coeur de retrouver le chemin des filets contre ses adversaires préférés!

Pour finir...

Ce match sera l'occasion pour un visage familier de faire son retour à Old Trafford, puisque Javier "Chicharito" Hernandez portera pour la première fois les couleurs de West Ham en match officiel. Le Mexicain, auteur de 59 buts en 157 apparitions en 5 saisons à Manchester United, a signé chez le club londonien le mois dernier pour un montant estimé à 17,5 millions d'euros, après deux années passées en Allemagne au Bayer Leverkusen. L'accueil des fans sera sans aucun doute à la hauteur de l'estime dont jouissait le joueur à Manchester.