La rumeur d’un départ de Lukaku d’Everton s’est intensifiée depuis l’année dernière, mais toutes les spéculations concernant l’attaquant Belge le reliaient à Chelsea, son ancien club. En 2014, José Mourinho, entraineur des Blues à cette époque, avait décidé qu’il ne voulait pas de Lukaku dans son équipe et prit la décision de le vendre à Everton pour 32 millions €, un record pour le club à ce moment-là. Et même si la presse a déclaré que les relations étaient tendues entre ces deux hommes, Lukaku affirma qu’il avait été le seul décisionnaire de son départ de Chelsea, et que Mourinho n’y était pour rien. Toutefois, l’attaquant de 24 ans et le coach Portugais sont bel et bien réunis cette saison à Manchester United : ce transfert a fait l’effet d’une bombe car Lukaku semblait tout proche de quitter Everton pour Chelsea, pourtant, il semblerait que les Diables Rouges aient devancé la cible d’Antonio Conte. Vu qu’Ibrahimovic n’a pas encore prolongé son contrat à Manchester United, le club était à la recherche d’un nouvel attaquant, un vrai buteur, mais les rumeurs n’avaient évoqué que les noms d’Andrea Belotti du Torino, ou d’Alvaro Morata du Real Madrid, qui était pressenti pour être la future recrue des Diables Rouges dans les jours à venir. Ce Morata « gate » a duré pendant plusieurs mois, mais il n’y a jamais eu d’accord, du au fait que le Real Madrid en demandait 90 millions € et Manchester United n’était disposé qu’à mettre 80 millions € sur la table. SkySports News déclarait avant l'officialisation du transfert que Mourinho et Ed Woodward, le vice-président du club de Manchester United, travaillaient sur le cas Lukaku depuis des semaines, avec l’aide précieuse de Paul Pogba, qui est connu comme étant un bon ami de l’attaquant Belge ; sachant qu’ils passaient leurs vacances ensemble à Los Angeles au même moment. Au final, Everton et Manchester United sont tombés d’accord sur un transfert s’élevant à 85€M pour Romelu Lukaku, qui est déjà à l’oeuvre avec son nouveau club et s'est déjà illustré lors du match d'ouverture du championnat avec un doublé.

 

Ce pourrait être le plus gros transfert du mercato d’été en Premier League, en sachant que Lukaku a un profil similaire à celui d’Ibrahimovic, qui marqua les esprits des fans de Manchester United après une saison prolifique avec 28 buts en 46 apparitions, toutes compétitions confondues. Un finisseur dans l’âme, comme Lukaku, qui lui a marqué au moins 10 buts en Premier League durant les 4 dernières saisons. Sa première qualité est sans aucun doute sa finition chirurgicale ; « c’est la classe mondiale », a déclaré Ronald Koeman, le coach d’Everton ; « c’est un des meilleurs finisseurs de son époque ». Il n’y a pas beaucoup de joueurs qui peuvent freiner l’attaquant Belge quand il est lancé dans le dos de la défense. « Si je reçois la balle et commence à courir, dégagez de mon chemin sinon vous vous retrouverez par terre », déclara Lukaku. Sa vitesse est également un de ses plus grands atouts, puisqu’il a été chronométré à 35km/h, ce qui fait de lui le quatrième buteur le plus rapide de Premier League pour la saison passée ; il est pratiquement inarrêtable dans sa course au but (ex: son but en contre attaque face à Manchester City en octobre 2016). Lukaku a sûrement impressionné Mourinho avec sa force physique sur le terrain (1m90, 94kg), c’est un roc que personne ne peut arrêter. De plus, sa qualité dans le jeu de tête en fait un atout énorme, car il peut proposer des options pour le jeu long pendant les matches compliqués. Et même s’il n’a que 24 ans, Lukaku compte déjà plus de 200 apparitions en Premier League ; il a également fait face a plusieurs périodes compliquées durant ses années en Angleterre comme la maladie de son père ou la mort de son ami Junior Malanda quand il venait juste de rejoindre Everton. Pourtant, il continue de s’améliorer à chaque saison, ce qui prouve qu’il a une force mentale qui peut être décisive dans un grand club comme Manchester United, sujet aux critiques. On peut penser qu’il y a de grandes chances pour que Lukaku termine meilleur buteur de Manchester United à la fin de la saison, avec des joueurs qui jouent pour le faire marquer, comme Martial, Mkhitaryan, Mata ou Lingard. Lukaku offre des solutions en plus à Mourinho, il peut s’inscrire dans un 4-4-2, un 4-2-3-1 ou un 3-5-2 comme Mourinho l’a fait contre LA Galaxy, avec Martial ou Rashford en pointe.

 

Mais Romelu Lukaku doit encore s’améliorer sur certains points, comme son travail pour le collectif. Ronald Koeman le critiquait fréquemment sur ce point, lui reprochant de ne pas effectuer un pressing assez soutenu ; et on sait que Mourinho est très exigeant sur ce point puisqu’il demande constamment à son équipe d’exercer une défense irréprochable. De plus, Lukaku est maintenant le buteur d’une équipe qui a gagné l’Europa League l’année dernière, qui va donc affronter les meilleures équipes européennes en Champions League cette saison. Sur cet aspect là, les fans de Manchester United ont quelques réserves car les capacités du Belge en compétitions Européennes sont encore frêles. En effet, Lukaku est très peu expérimenté dans ce domaine car il n’a joué qu’une Europa League, durant la saison 2014/2015 avec Everton (8 buts pour 9 matches cela dit). Mais le dernier doute que peuvent avoir les supporters de Manchester United, c’est la qualité de jeu des deux pieds de Lukaku ; en effet, le buteur gaucher a eu des difficultés avec son pied droit devant le gardien durant ses années précédentes. Il y a donc beaucoup de travail, mais Romelu Lukaku peut être la recrue idéale pour Manchester United, qui avait plus que jamais besoin d’un attaquant capable de finir la saison avec plus de 20 buts. 

 

Malgré ces quelques interrogations, les supporters des Diables Rouges peuvent se réjouir de la signature de Lukaku à Manchester United. En plus de parier sur un attaquant de 24 ans, c’est aussi un pari sur le futur, et Lukaku pourrait bien jouer son meilleur football au sein d’une jeune équipe de Manchester United, forte de ses joueurs expérimentés comme Carrick, Valencia ou Ibrahimovic. Quoi qu’il en soit, c’est évidemment une bonne nouvelle pour les fans des Diables Rouges de savoir que Romelu Lukaku arbore maintenant le  maillot de Manchester United.