La saison de Premier League touche à sa fin, et Manchester United reçoit Watford pour cette dernière journée le dimanche 13 mai (coup d'envoi 16h).

Manchester United vs Watford
Premier League, 38e journée
Dimanche 13 mai 2018 - Coup d'envoi 16h heure française

Quelle saison étrange.

D'un côté, des résultats qui ne mentent pas, avec une seconde place qui nous rappelle deux choses. La première, que nous sommes encore loin du top niveau dans le Royaume, représenté bien malheureusement par Manchester City qui pourrait atteindre 100 points au général demain. La seconde, que Manchester United a beaucoup progressé : c'est la première fois depuis la retraite de Sir Alex Ferguson que nous terminerons une saison de Premier League sur le podium. Et surtout, nous avons battu les 19 autres équipes de ce championnat au moins une fois, après des saisons de galère contre les gros.

De l'autre, une manière qui laisse toujours à désirer. Et pour celles et ceux qui ont eu le courage de suivre jusqu'au bout notre match de jeudi soir à West Ham (0-0), cette rencontre pourrait en être un parfait épitomé. Beaucoup de talent sur le terrain, mais cette incapacité chronique à exploser, à se libérer, à transformer ce potentiel en la machine de guerre qu'était Manchester United jusqu'au début des années 2010.

Demain, Manchester United perdra d'ailleurs le dernier représentant de cette période bénie, le dernier homme de l'effectif mancunien à avoir été présent, un soir de mai 2008 au Luzhniki Stadium de Moscou. Michael Carrick est le dernier joueur de l'équipe première à avoir soulevé la Ligue des Champions après notre victoire aux tirs au but contre Chelsea (1-1, 6-5 t.a.b.). Il ne va pas bien loin, puisqu'il rejoindra le staff de José Mourinho en vue de la saison prochaine, mais c'est malgré tout une page qui se tourne. Et nous sommes impatients de voir une nouvelle page glorieuse de l'Histoire de Manchester United s'ouvrir.

La saison de Premier League qui se termine, notre meilleure depuis 2013, est-elle le première chapitre de cette nouvelle ère? Réponse la saison prochaine. Ce dimanche, profitons une dernière fois de voir Manchester United en action en championnat, une dernière préparation avant la finale de la FA Cup contre Chelsea du 19 mai, et applaudissons une dernière fois Michael Carrick avant qu'il ne raccroche les crampons. Une page qui se tourne.

Les acteurs

Manchester United

José Mourinho a déjà donné les noms de sept titulaires pour le match de dimanche. Sergio Romero commencera dans les buts à la place de David de Gea, qui a assuré le premier Golden Glove de sa carrière jeudi soir. Anthony Martial et Marcus Rashford, sur le banc à Londres, démarreront également la partie. Daley Blind, Eric Bailly et Juan Mata seront eux aussi sur le terrain au coup d'envoi.

Romelu Lukaku et Marouane Fellaini sont les deux seuls joueurs de l'effectif qui sont indisponibles.

Enfin, Michael Carrick, pour le dernier match de sa carrière, débutera avec le brassard de capitaine qui est officiellement le sien depuis le début de la saison. Nul doute qu'il recevra une ovation méritée d'Old Trafford à cette occasion.

Compo possible : Romero - Darmian, Rojo, Bailly, Blind - Carrick, McTominay, Pogba - Mata, Martial, Rashford.

Watford

Les Hornets devraient se passer de six joueurs pour cette dernière journée de Premier League, dont l'ancien Mancunien Tom Cleverley, blessé aux ischio-jambiers. Les autres joueurs absents ou incertains sont les défenseurs Younes Kaboul et Tommie Hoban, le milieu Nathaniel Chalobah, et les attaquants Stefano Okaka et Andre Carrillo.

Compo possible : Gomes - Janmaat, Kabasele, Cathcart, Holebas - Doucoure, Hughes, Capoue, Pereyra - Deeney, Gray.

Les arbitres

Lee Mason arbitrera la rencontre, avec ses assistants Matthew Wilkes et Mick McDonough. Neil Swarbrick sera le quatrième arbitre.

Cette saison en Premier League

Manchester UnitedStatistiqueWatford
2 Classement 13
24 Victoires 11
6 Matchs nuls 8
7 Défaites 18
1,81 Buts marqués par match 1,19
0,76 Buts concédés par match 1,70
18 Clean sheets 9
1,59 Occasions créées par match 1,08
4-0 contre West Ham Plus large victoire 4-1 contre Chelsea
0-2 à Tottenham Plus large défaite 0-6 contre Manchester City

Les derniers résultats des deux équipes

Manchester United

DateCompétitionContreRésultat
18/04 EPL / ext. Bournemouth AFC Victoire 2-0
21/04 FA Cup / neutre Tottenham Hotspur Victoire 2-1
29/04 EPL / dom. Arsenal FC Victoire 2-1
04/05 EPL / ext. Brighton Hove & Albion Défaite 0-1
10/05 EPL / ext. West Ham United Nul 0-0

Watford

DateCompétitionContreRésultat
07/04 EPL / dom. Burnley FC Défaite 1-2
14/04 EPL / ext. Huddersfield Town Défaite 0-1
21/04 EPL / dom. Crystal Palace Nul 0-0
30/04 EPL / ext. Tottenham Hotspur Défaite 0-2
05/05 EPL / dom. Newcastle United Victoire 2-1

Dernières confrontations entre les deux équipes

Cette saison

Au match aller, le 28 novembre 2017, les Red Devils se sont imposés 4-2 à Vicarage Road. Ashley Young avait inscrit en doublé en première période, complété par un but d'Anthony Martial. En seconde mi-temps, les Hornets étaient bien revenus par Troy Deeney et Abdoulaye Doucouré, mais Jesse Lingard avait anéanti les espoirs de nos hôtes à cinq minutes de la fin de la partie.

Dans l'Histoire

Dans son histoire, Manchester United a gagné 19 rencontres contre Watford et perdu 5, pour 5 matchs nuls. United a remporté 13 de ses 14 derniers matchs contre Watford, avec une défaite à déplorer le 18 septembre 2016 (1-3).

Nos derniers résultats face à Watford

DateCompétitionRésultat
21/11/2015 EPL / ext. Victoire 2-1
02/03/2016 EPL / dom. Victoire 1-0
30/11/2016 EPL / ext. Défaite 1-3
02/01/2017 EPL / dom. Victoire 2-0
13/08/2017 EPL / ext. Victoire 4-2

Joueurs clés en Premier League

Manchester UnitedStatistiqueWatford
Romelu Lukaku
16
Meilleur buteur Abdoulaye Doucouré
5
 Paul Pogba
10
Meilleur passeur Richarlison, Jose Holebas
4
David de Gea
37
Plus grand nombre de matchs joués Richarlison
37
Romelu Lukaku
86
Plus grand nombre de frappes au but Richarlison
92
Nemanja Matic
2601
Plus grand nombre de passes réussies Abdoulaye Doucouré
2169 
Nemanja Matic
70
Plus grand nombre d'interventions réussies Abdoulaye Doucouré
77

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